Skip navigation Skip navigation Skip to footer
Para ver el contenido específico de su ubicación, regrese al país o región que coincida con su ubicación.

Contaminación por monóxido de carbono en interiores y soluciones

Person pressing button on a carbon monoxide alarm.

El monóxido de carbono está listado como uno de los contaminantes atmosféricos más comunes. Este contaminante del aire puede provenir de vehículos motorizados o de secadoras de ropa. Con tantas fuentes potenciales, es importante entender de dónde puede provenir y las soluciones para prevenirlo o eliminarlo.

¿Qué es el monóxido de carbono?

El Monóxido de Carbono (CO) es un gas inodoro e incoloro que se forma cuando el carbono de los combustibles no se quema completamente. El monóxido de carbono es producido por cualquier aparato de combustión, vehículo, herramienta y más. Muchas de las fuentes potenciales de monóxido de carbono provienen de aparatos de interior que funcionan mal.

Efectos del monóxido de carbono en la salud

Los síntomas pueden variar en función de la concentración de monóxido de carbono, el tiempo de exposición y la salud. Los efectos del monóxido de carbono en la salud se deben a la falta de oxígeno en la sangre. Una vez inhalado, el CO pasa de los pulmones al torrente sanguíneo donde se adhiere a las moléculas de hemoglobina que normalmente transportan el oxígeno. El oxígeno es incapaz de viajar en una molécula de hemoglobina con CO adherido, por lo tanto, conduce a la falta de oxígeno. Dado que los efectos sobre la salud pueden variar en función de los niveles de concentración de CO, los hemos desglosado para usted a continuación.

Concentraciones bajas

  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Fatiga en personas sanas
  • Dolor de pecho en personas con enfermedades cardíacas

Concentraciones moderadas

  • Angina
  • Deterioro de la visión
  • Reducción de la función cerebral

Concentraciones más altas

  • Deterioro de la visión y la coordinación
  • Confusión y deterioro del juicio
  • Náuseas y vómitos
  • Síntomas parecidos a los de la gripe
  • Perturbaciones del sueño
  • Inconsciencia
  • Algunos casos pueden ser fatales

¿Quiénes corren más riesgo de sufrir monóxido de carbono?

Todo el mundo está en riesgo cuando se trata de monóxido de carbono, sin embargo, hay algunos más sensibles o expuestos que otros.  Aquellos que corren un mayor riesgo por el CO incluyen a los bebés, los ancianos, las personas con enfermedades cardiovasculares, anemia o problemas respiratorios. Cada uno de estos grupos es más propenso a los efectos sobre la salud que se derivan del monóxido de carbono.

Mientras que aquellos con sensibilidad corren un mayor riesgo de exposición, hay individuos que corren un mayor riesgo debido a sus niveles de exposición. Si usted no tiene una ventilación adecuada en su casa, productos defectuosos o aparatos que emiten CO, o vive en un área con altos niveles de CO, esto puede aplicarse a usted.

¿Cuáles son las fuentes del monóxido de carbono?

El monóxido de carbono proviene de muchos de los electrodomésticos de nuestras casas o vehículos que conducimos. Para ser más específicos, las fuentes potenciales de CO incluyen las siguientes:

  • Calentadores de espacio o calentadores de aceite o queroseno
  • Hornos de carbón o de petróleo
  • Aparatos de gas (hornos, cocinas, hornos, calentadores de agua, secadoras de ropa. Etc.)
  • Cocinar con una parrilla de carbón o de gas
  • Uso de propano
  • Los gases de escape de los automóviles, camiones y barcos
  • Cortadoras de césped a gas y herramientas eléctricas
  • Chimeneas y estufas de leña; Chimeneas obstruidas o conductos de escape de la calefacción bloqueados

¿Cómo puedo evitar la exposición al monóxido de carbono?

Aunque puede haber una larga lista de fuentes de CO, afortunadamente, hay muchas maneras de prevenir la exposición a esas fuentes. A continuación, hemos enumerado las formas de prevenir la exposición al monóxido de carbono de cada fuente.

  • Haga que profesionales capacitados inspeccionen, limpien y ajusten anualmente los sistemas de calefacción central, calentadores de agua y cualquier otro aparato de gas, petróleo o carbón. Los sistemas de calefacción central incluyen hornos, conductos de humo y chimeneas.
  • Utilice aparatos ventilados y asegúrese de que estén bien ventilados. Los hornos, los aparatos de gas y las chimeneas deben tener sistemas de ventilación. Si va a reemplazar cualquier aparato que no tenga ventilación, considere reemplazarlo con uno que sí la tenga.
  • Utilice las fuentes potenciales de CO de manera adecuada.
    • Los electrodomésticos deben ser instalados y funcionar de acuerdo con las instrucciones de los fabricantes y los códigos de construcción locales.
    • Nunca utilice una estufa de gas, un horno o una secadora de ropa para calentar.
    • No queme carbón, linternas de queroseno o estufas portátiles de campamento dentro de una casa, cabaña, vehículo recreativo o caravana.
  • Asegúrese de realizar un mantenimiento regular y de almacenar adecuadamente lo que hay en su garaje.
    • Haga que un mecánico revise el sistema de escape de sus vehículos todos los años. Una fuga en el sistema de escape de un vehículo cerrado puede provocar una acumulación de CO dentro del vehículo
    • Never run your motorized vehicle, lawn mower or power tools inside a garage without ventilation or when attached to a house.
  • Utilice un purificador de aire para filtrar el aire interior. Dependiendo del fabricante, un purificador de aire funciona para reducir o eliminar las partículas microscópicas, los compuestos orgánicos volátiles (VOC) y los gases olorosos del aire.
  • Instale un detector de CO.

Detectores de monóxido de carbono

Como se ha mencionado anteriormente, los detectores de monóxido de carbono son una de las muchas maneras de prevenir la exposición al CO. Los detectores de CO utilizan sensores para detectar y alertar sobre la presencia de CO en espacios interiores.

Tipos de detectores de CO

Hay una variedad de tipos y marcas en el mercado actual, lo que hace que sean fácilmente accesibles para los consumidores. La diferenciación entre los tipos puede ser importante dependiendo de lo que se busca en términos de características y precio. A continuación se enumeran algunos de los grandes factores entre los tipos de detectores de CO.

  • Nivel de CO: Algunos modelos incluyen pantallas digitales del CO que detectan, mientras que otros pueden leer el nivel de CO a través de un mensaje de audio.
  • Fuente de energía: Los detectores de CO cableados atan el cableado de su espacio interior y requieren una instalación profesional. Los detectores de CO que sólo necesitan baterías son los más sencillos de instalar y funcionarán en caso de un corte de energía.
  • Estándar versus inteligente: Si bien los detectores de CO inteligentes pueden tener un gran precio, pueden decirle cuando algo anda mal en su casa, incluso cuando usted no está allí.

Instalación y mantenimiento

Revise sus regulaciones locales antes de comprar el mejor detector de CO para su espacio interior. Las regulaciones sobre los detectores de CO pueden incluir su tipo o ubicación. Generalmente, debe haber un detector de CO instalado en cada piso de la casa, especialmente cerca de los dormitorios o de fuentes potenciales de CO.

Tanto los detectores con cable como los que sólo tienen pilas tienen pilas, los que tienen cable los contienen como respaldo. Las baterías deben ser revisadas y reemplazadas de acuerdo con las recomendaciones del fabricante. El detector de CO completo debe ser reemplazado cada cinco años. 

Conclusión

Como muchos de los aparatos o productos de su casa pueden emitir CO, es importante tomar medidas de precaución para limitar su exposición y la de su familia. El CO es sólo uno de los muchos contaminantes en el aire interior, respaldando el razonamiento de asegurar la ventilación adecuada y el funcionamiento de los aparatos, e invirtiendo en un purificador de aire y detectores para colocar dentro de su casa.