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Dioxyde de soufre : réduction de l'exposition à l'intérieur et à l'extérieur

SulfurDioxide

Le dioxyde de soufre (SO2) est l'un des polluants atmosphériques les plus courants. Le SO2 s'infiltre dans l'air que nous respirons et affecte notre santé de nombreuses manières, laissant des effets à court et à long terme en fonction des niveaux d'exposition. Bien que les sources de SO2 ne se trouvent peut-être pas à l'intérieur de votre maison, le polluant se retrouvera à l'intérieur par les points d'accès extérieurs tels que les portes et les fenêtres. Si elle n'est pas correctement gérée, cette accumulation de dioxyde de soufre à l'intérieur peut entraîner une exposition plus élevée.

Qu’est-ce que le dioxyde de soufre ?

Le dioxyde de soufre ou «SO2» est un gaz incolore avec une odeur piquante. Le SO2 fait partie d'un groupe plus large d'oxydes de soufre gazeux (Sox). Il est le plus préoccupant parmi les groupes de Sox, car il se trouve à des concentrations plus élevées que les autres SOx gazeux, tel que le SO3.

Comment puis-je être exposé au dioxyde de soufre ?

L'exposition au dioxyde de soufre peut se produire par inhalation ou par contact avec la peau / les yeux. La façon la plus courante d'exposer les gens au SO2 est l'inhalation. Une fois que le SO2 entre dans vos poumons, il peut alors pénétrer dans la circulation sanguine. Afin de quitter votre corps, le SO2 se décomposera et sortira par l'urine.

Effets sur la santé du dioxyde de soufre

Les effets du SO2 sur la santé peuvent varier en fonction du niveau de concentration, de la durée d'exposition et de la forme d'exposition. Ci-dessous, nous avons ventilé chacun des effets potentiels du dioxyde de soufre sur la santé.

Court terme

Inhalation du SO2 :

  • Éternuements et toux
  • Oppression thoracique
  • Irritations du nez, de la gorge et des poumons
  • Difficultés à respirer
  • Dommages au système respiratoire
  • Aggravation de maladies telles que l'asthme et l'emphysème
  • Une exposition à court terme à des niveaux élevés de SO2 peut mettre la vie en danger

Contact cutané / oculaire avec le SO2 :

  • Irritation des yeux
  • Gelure
  • Douleurs piquantes, rougeurs et cloques

Long terme 

Inhalation du SO2 :

  • Modifications de la fonction pulmonaire
  • Diminution de la fertilité chez les hommes et les femmes
  • Perte de l'odorat
  • Maux de tête et vertiges
  • Nausées et vomissements
  • Bronchite et essoufflement

Contact cutané / oculaire avec le SO2 :

  • Dommages cornéens sévères

Qui est le plus à risque du dioxyde de soufre ?

Dans une certaine mesure, tout le monde peut être affecté par le dioxyde de soufre. Cependant, certaines personnes sont plus sensibles ou subissent des niveaux d'exposition plus élevés. Ces groupes comprennent les éléments suivants :

  • Les personnes les plus sensibles au SO2 sont les enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant d'asthme, de maladie cardiaque ou de maladie pulmonaire.
  • Les travailleurs des usines où le SO2 est un sous-produit peuvent subir des niveaux d'exposition plus élevés à des concentrations plus élevées.
  • Les personnes qui vivent à proximité d'activités industrielles lourdes qui impliquent un processus qui produit du SO2, comme la fusion du cuivre.
  • Ceux qui sont près d'une éruption volcanique.

Quelles sont les sources de dioxyde de soufre ?

Le dioxyde de soufre provient à la fois naturellement et par l'activité humaine. Voici quelques-unes des principales sources qui contribuent aux polluants SO2.

  • Les éruptions volcaniques sont une source naturelle de SO2.
  • La combustion de combustibles fossiles par les centrales électriques et autres installations industrielles est la plus grande source de SO2. Fabrication d'acide sulfurique, de papier, de conserves alimentaires et d'engrais.
  • Les locomotives, les navires et autres véhicules et équipements lourds qui brûlent du carburant à haute teneur en soufre émettent du SO2.

Comment puis-je prévenir ou réduire l'exposition au dioxyde de soufre ?

Prévenir ou réduire les sources directes de SO2 peut être plus difficile, en particulier les émissions de sources naturelles telles que les éruptions volcaniques. Heureusement, il existe d'autres solutions pour prévenir ou réduire votre exposition au SO2.

  • Limitez le temps passé à l'extérieur alors que les niveaux de pollution atmosphérique sont élevés. Le SO2 est l'un des nombreux polluants à éviter. Éviter des niveaux élevés de pollution atmosphérique réduira l'exposition à plus de polluants que les SO2.
  • Vivez plus loin de toute centrale électrique ou d'autres zones avec des processus industriels lourds à proximité.
  • Utilisez un équipement de sécurité. Étant donné que les travailleurs respirent généralement le dioxyde de soufre dans leur environnement de travail, ils ne l'apportent pas à la maison. Cependant, les travailleurs peuvent limiter leur exposition en portant des masques et autres équipements de sécurité requis au travail.
  • Utilisez des purificateurs d'air, comme un purificateur d'air, dans les espaces intérieurs pour aider à améliorer la qualité de votre air intérieur.

Effets environnementaux du dioxyde de soufre

Les effets du dioxyde de soufre ne s'arrêtent pas à la santé humaine. Le SO2 joue également un rôle dans l'environnement dans lequel nous vivons, en contribuant à des facteurs nocifs sur celui-ci, notamment :

  • Pluies acides : le SO2 et d'autres dioxydes de soufre peuvent contribuer aux pluies acides. Les pluies acides sont toute forme de précipitation, humide ou sèche, avec des composants acides. Cette pluie contribue à la pollution de notre air tout en nuisant à l'environnement.
  • Visibilité : Le SO2 et d'autres dioxydes de soufre peuvent réagir avec d'autres composés formant un voile. La brume est une forme de base de pollution atmosphérique qui dégrade la visibilité dans des endroits comme les villes et les zones pittoresques.

Conclusion

Toute mesure pouvant être prise pour réduire les émissions ou les niveaux d'exposition au dioxyde de soufre est une bonne idée, car elle affecte à la fois la santé humaine et l'environnement. Ceux qui sont à risque devraient porter une attention particulière à leurs niveaux d'exposition. Bien que l'élimination complète du dioxyde de soufre dans l'air soit impossible en raison de sources naturelles, il existe des méthodes pour réduire à la fois les émissions dues à l'activité humaine et l'exposition de toutes les sources. La réduction de la pollution par le dioxyde de soufre à l'intérieur est la plus facile à gérer, car l'air est généralement plus contenu dans les murs de la maison ou du bâtiment.