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Types d'ozone et leurs effets

Ozone

L'ozone ou «O3» est un gaz incolore composé de trois atomes d'oxygène (O3). Il existe deux types d'ozone, à la fois le «bon» ozone et le «mauvais» ozone.

Qu'est-ce que l'ozone «bon» et «mauvais» ?

L'ozone est considéré comme «bon» ou «mauvais», selon l'endroit où il se produit. Le «bon» ozone est également connu sous le nom d'ozone stratosphérique et le «mauvais» ozone est plus communément appelé troposphérique.

Ozone stratosphérique

Le «bon» ozone, autrement appelé stratosphérique, se produit naturellement dans la haute atmosphère. Cet ozone forme une couche protectrice qui nous protège des rayons ultraviolets (UV) nocifs du soleil. Les rayons UV du soleil peuvent provoquer des rayons UV. Les effets potentiels du rayonnement UV sur la santé comprennent le cancer de la peau, les lésions cutanées telles que le vieillissement prématuré, les cataractes et autres lésions oculaires et la suppression immunitaire.

Ozone troposphérique

Le «mauvais» ozone ou ozone troposphérique provient de l'activité humaine. Ce polluant atmosphérique nocif affecte les personnes, l'environnement et est le principal ingrédient du «smog».

Comment se forme l'ozone troposphérique ?

L'ozone troposphérique est créé par des réactions chimiques de polluants en présence du soleil. Les polluants impliqués dans ces réactions chimiques comprennent les oxydes d'azote (Nox) et les composés organiques volatils (COV). Les sources de ces polluants peuvent être émises par les voitures, les centrales électriques, les chaudières industrielles, les raffineries, les usines chimiques, etc.

L'Environmental Protection Agency(EPA), décompose cela dans les images suivantes :  

EPA - Ozone

Qui est le plus exposé à l'ozone troposphérique ?

Alors que tout le monde est exposé à l'ozone à un certain niveau, plusieurs groupes de personnes sont plus sensibles. Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes à risque, consultez votre médecin pour en savoir plus sur les précautions à prendre pour réduire ou prévenir l'exposition à l'ozone.

  • Les personnes atteintes de maladies pulmonaires existantes peuvent être particulièrement sensibles à l'ozone en raison de sa présence dans l'air que nous respirons. Les effets de l'ozone sur les maladies pulmonaires peuvent inclure une utilisation accrue des médicaments, des visites chez le médecin et aux urgences et les admissions à l'hôpital. Ces maladies pulmonaires peuvent inclure l'asthme et la bronchopneumopathie chronique obstructive ou «BPCO», qui comprend la bronchite chronique et l'emphysème.
  • Les enfants, y compris les adolescents, ont des poumons encore en développement et sont plus susceptibles de souffrir d'asthme. En plus de ces sensibilités, ils sont généralement plus souvent à l'extérieur. À l'extérieur, surtout par temps chaud, les niveaux d'ozone sont plus élevés.
  • Les personnes âgées sont plus susceptibles d'avoir une maladie pulmonaire préexistante et sont donc plus sensibles à l'ozone.
  • Les personnes actives à l'extérieur, de tous âges, sont plus sensibles à l'ozone. Comme mentionné précédemment, l'air extérieur contient des niveaux plus élevés d'ozone. Ceux qui participent à une activité physique ont tendance à respirer plus vite et plus profondément, attirant plus d'ozone dans le corps. Ces personnes comprennent à la fois celles qui font de l'exercice à l'extérieur ou qui font du travail physique à l'extérieur.
  • Les personnes dont l'apport en certains nutriments est réduit sont également plus sensibles à l'ozone. Ceux qui présentent une réduction ou un déficit en vitamines C et E sont plus exposés à l'ozone. Ceux qui présentent une réduction ou un déficit en vitamines C et E sont plus exposés à l'ozone.
  • Certaines personnes en bonne santé peuvent être plus sensibles à l'ozone même sans aucun des facteurs de risque des autres groupes sensibles. Cette catégorie s'applique à ceux qui peuvent subir des effets sur la santé à des niveaux d'ozone inférieurs à la personne moyenne.

Quels sont les effets de l'ozone sur la santé ?

L'exposition à l'ozone affecte les poumons et le système respiratoire de plusieurs manières en fonction de votre niveau de risque et de la quantité d'expositions. Vois ci-dessous pour les effets potentiels de l'ozone sur la santé.

  • Irritation du système respiratoire. Cette irritation peut provoquer de la toux, une respiration sifflante, une irritation de la gorge, une irritation des voies respiratoires, une oppression thoracique ou une douleur thoracique lors de la respiration profonde.
  • La réduction de la fonction pulmonaire peut être inconfortable et vous remarquerez peut-être que vous prenez des respirations plus rapides et moins profondes que la normale. Cette fonction pulmonaire réduite peut également rendre plus difficile la respiration profonde et vigoureuse, en particulier pendant l'exercice.
  • Aggraver l'asthme et d'autres maladies pulmonaires chroniques, telles que l'emphysème et la bronchite. Les personnes atteintes de maladies pulmonaires chroniques visitent les médecins et les salles d'urgence lorsque les concentrations d'ozone sont élevées. Plus précisément, les personnes asthmatiques doivent être prudentes en ce qui concerne l'ozone. L'ozone rend les gens plus sensibles aux allergènes, qui sont le déclencheur le plus courant de crises d'asthme. Les autres effets sur la santé associés à l'ozone, tels que la fonction pulmonaire réduite et l'inflammation des voies respiratoires, affectent les asthmatiques plus gravement que d'autres. Il est suggéré de consulter un médecin et de suivre un plan d'action pour les personnes atteintes de maladies pulmonaires, en particulier l'asthme.
  • Augmente la sensibilité des poumons. L'ozone rend les poumons plus sensibles en raison des dommages qu'il a sur les poumons et leurs défenses.
  • Inflammer et endommager les cellules qui tapissent les poumons. Une fois que les cellules des poumons sont endommagées, elles remplacent et éliminent les anciennes cellules. Des occurrences répétées de ce type d'inflammation peuvent définitivement cicatriser et réduire la fonction des poumons.
  • Cause permanent lung damage. Children may experience lung damage to their still-developing lungs, leading to reduced lung function into adulthood. Ozone exposure to adults may accelerate the natural decline in lung function that occurs with age. 

Effets de la pollution par l'ozone sur l'environnement

Les effets de l'ozone ne s'arrêtent pas aux humains. L'ozone affecte la végétation et les écosystèmes sensibles. Il est particulièrement dommageable pendant la saison de croissance.

Effet de l'ozone sur l'écosystème

Les impacts négatifs de l'ozone sur l'écosystème comprennent :

  • Modifications des cycles de l'eau et des nutriments
  • Changements de la qualité de l'habitat
  • Modifications de l'assortiment spécifique de plantes présentes dans une forêt
  • Perte de diversité des espèces ; cela signifie moins de variété de plantes, d'animaux, d'insectes et de poissons

Effet de l'ozone sur les plantes sensibles

L'ozone endommage les plantes en pénétrant dans les ouvertures des feuilles et oxyde (brûle) les tissus végétaux pendant la respiration. Les effets sont les suivants :

  • Réduction de la photosynthèse
  • Ralentissement de la croissance de la plante
  • Augmentez les sensibilités pour :
    • Maladie
    • Dommages causés par les intempéries
    • Effets des autres polluants
    • Dommages causés par les insectes
    • Réduction des rendements des cultures et du bois
    • L'ozone perturbe la stabilité des écosystèmes, entraînant la mort d'espèces sensibles
  • Certaines plantes peuvent montrer des marques visibles sur leurs feuilles