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¿Cuál es el Indice de Calidad del Aire (AQI)?

  • mayo 19, 2020
  • Escrito por: TruSens

Crowded highway with heavy air pollution.

Cuando se trata de la calidad de nuestro aire, hay muchos términos. Puede resultar confuso mantenerse al día con todos ellos. TruSens está aquí para ayudar a los consumidores a entender estos términos y por qué son importantes. La mejor manera de empezar es con los fundamentos de la calidad del aire y cómo se mide.

Las preguntas más frecuentes son: ¿cómo se mide la calidad del aire? ¿Cómo encontramos esta información? ¿Qué hacemos ahora con esta información? Al explicar el índice de calidad del aire (ICA), responderemos a estas y otras preguntas. Ampliar sus conocimientos sobre la calidad del aire, la contaminación atmosférica y otros términos relacionados con nuestro aire puede ayudarles a usted y a sus seres queridos a comprender mejor y protegerse de los efectos de la mala calidad del aire.

¿Por qué es importante la calidad del aire?

La calidad del aire ha mejorado gracias a iniciativas como la aprobación de la Ley de Aire Limpio en 1970. Sin embargo, todavía hay muchas fuentes de contaminantes atmosféricos que emiten millones de personas a diario. La calidad del aire afecta a su respiración todos los días, tanto si está en el interior como en el exterior. Nunca hay un día o una hora que pasemos sin respirar, lo que hace que el aire que respiramos sea importante. Comprobar la calidad del aire debe hacerse como si se comprobara el tiempo. Al igual que el tiempo, la calidad del aire varía de un día a otro.

¿Qué es el Índice de Calidad del Aire (AQI)?

Mientras que los valores locales de AQI se miden para la calidad del aire exterior, también hay monitores de AQI en interiores para medir la calidad del aire interior. Los distintos entornos arrojarán lecturas diferentes del monitor AQI debido a una serie de factores. Algunas fuentes, como los materiales de construcción, el mobiliario y productos como los ambientadores, pueden liberar contaminantes de forma casi continua. Otras fuentes, relacionadas con actividades como el tabaquismo, la limpieza, la redecoración e incluso ciertas aficiones, liberan contaminantes de forma intermitente. "La importancia relativa de cada fuente depende de la cantidad de un contaminante determinado que emita y de la peligrosidad de esas emisiones. En algunos casos, factores como la antigüedad de la fuente y su correcto mantenimiento son importantes. Por ejemplo, una estufa de gas mal ajustada puede emitir mucho más monóxido de carbono que una correctamente ajustada." También es importante tener en cuenta que las concentraciones de contaminantes pueden permanecer en el aire durante largos períodos después de algunas actividades. (EPA)

"¿Cuáles son los valores del Índice de Calidad del Aire (ICA)?

Al conocer el ICA, notará rápidamente que hay rangos de números asociados a la calidad del aire. Cuanto más alto sea el valor del ICA, mayor será el nivel de contaminación del aire y la preocupación por la salud. El ICA va de 0 a 500, y cada uno de los valores se divide en rangos más pequeños.

Vea los rangos y valores del AQI en la tabla de la EPA.

Valores del Índice de Calidad del Aire (AQI) Niveles de preocupación por la Salud Colores
Cuando el AQI está en este rango: ...las condiciones de calidad del aire son: ...como lo simboliza este color:
0 a 50 Buenas Verde
51 a 100 Moderadas Amarillo
101 a 150 No es saludable para los grupos sensibles Naranjo
151 a 200 Poco Sano Rojo
201 a 300 Muy Insano Morado
301 a 500 Peligrosos Café
  • Bueno - Si el AQI está en el rango "bueno", este rango es el mejor nivel para estar y generalmente seguro para todos los individuos.
  • Moderado –Las personas extremadamente sensibles deben considerar la posibilidad de reducir el número de horas que pasan al aire libre. Al hacerlo, también reducirán la exposición potencial a los contaminantes.
  • Rangos no saludables –Cualquier rango por encima de moderado se considera insalubre en algún grado. Tanto si los rangos están en "insalubre para grupos sensibles", "insalubre", "muy insalubre" o "peligroso", todos deben tener precaución. La forma más sencilla de evitar los posibles problemas de salud derivados de los rangos insalubres de AQI es limitar el tiempo prolongado al aire libre.

Factores de aumento del índice de calidad del aire (AQI)

El AQI varía en función de su ubicación y puede cambiar día a día o incluso cada hora. Los factores que afectan a un AQI también varían en función de si la lectura es en interiores o en exteriores. Los contaminantes del aire proceden de una larga lista de fuentes, pero a continuación se indican los factores que contribuyen a la medición de los valores del AQI.

(El nivel de preocupación por cada uno de los siguientes factores puede variar en función de la ubicación).

  • El ozono es un gas que se encuentra en el aire que respiramos. Dado que es mayor en el exterior, la forma más sencilla de reducir la exposición es disminuir el tiempo que se pasa al aire libre.
  • La contaminación por partículas (también conocida como materia particulada") consiste en una mezcla de sólidos y gotas líquidas. Algunas partículas se emiten directamente; otras se forman cuando los contaminantes emitidos por diversas fuentes reaccionan en la atmósfera." (EPA)
  • El monóxido de carbono es un gas inodoro e incoloro que se forma cuando el carbono de los combustibles no se quema completamente. El monóxido de carbono puede ser emitido por varias fuentes, como los coches, los electrodomésticos y otros.
  • El dióxido de azufre es un gas incoloro y reactivo que se produce cuando se queman combustibles que contienen azufre.

Dónde encontrar el índice de calidad del aire (AQI)

El AQI es tan sencillo como consultar el tiempo o las emisoras de noticias. El AQI correspondiente a su localidad puede encontrarse en línea, a través de una línea telefónica o de una suscripción por correo electrónico, o a través de los medios de comunicación.

  • Medios de comunicación – Los medios de comunicación locales, como los periódicos, la televisión y la radio, ofrecen informes diarios sobre la calidad del aire. Normalmente, esta información se comparte al mismo tiempo que las previsiones meteorológicas.
  • En línea – Dependiendo del lugar del mundo en el que vivas, existe un sitio web diferente para tu AQI local. A menudo, los medios de comunicación también tendrán un sitio allí están distribuyendo la información de nuevo para aquellos que se perdieron en la fuente original.
  • Línea directa o correo electrónico - Generalmente, las mismas fuentes que distribuirán el AQI a través de plataformas online o medios de comunicación también tendrán servicios a través de línea directa o correo electrónico para distribuir esta información.
  • Predicción del AQI – Al igual que las previsiones meteorológicas, hay fuentes que también proporcionan previsiones del ICA basadas en datos y patrones anteriores.

 Cómo hacer frente a la mala calidad del aire

  • No haga suposiciones, tome precauciones. Los contaminantes del aire pueden suponer una amenaza para usted, incluso si está sano. Tome precauciones independientemente de las circunstancias en las que se encuentre. Los niños, los adolescentes, los ancianos y las personas con enfermedades preexistentes deben extremar las precauciones en lo que se refiere a la calidad del aire y al conocimiento del ICA.
  • Ajuste sus planes en función del AQI de cada día. En los días que tengan un valor de AQI más alto, evite o limite el tiempo que pasa en el exterior y la actividad prolongada o vigorosa al aire libre.
  • Evite las fuentes de contaminación del aire. Aléjese de las carreteras con mucho tráfico y cambie de ubicación durante un fin de semana si vive en una ciudad o en una zona que frecuenta en los incendios forestales.
  • Permanezca en interiores. La calidad del aire interior suele verse afectada por la calidad del aire exterior y tiene sus propios problemas, pero es más fácil tomar medidas para gestionar la calidad del aire interior que la del exterior.

¿Cómo se relacionan los purificadores de aire con el índice de calidad del aire (AQI)?

Es casi imposible no llevar el aire exterior al interior de su hogar. Por lo tanto, muchos de los contaminantes que causan daño a nuestro aire exterior y aumentan el valor del AQI, también están dentro de su casa. Los purificadores de aire son una gran herramienta para controlar y ayudar a mejorar el valor de su casa en el AQI. El propósito de un purificador de aire es tomar y filtrar el aire dentro de su casa y producir un aire más limpio al final de su proceso, por lo tanto, mejorar el valor del AQI de su casa.

Una característica importante a la que debe prestar atención en su elección del purificador de aire es su capacidad para leer la calidad del aire interior. Mejor aún, asegúrese de que cualquier purificador de aire que compre siga el Índice de Calidad del Aire para conocer con precisión la calidad de su aire interior. Un purificador de aire sin estas características puede tener una lectura menos precisa de la habitación y no proporcionar el cuidado adecuado a su aire.

Conclusión

Ahora sabiendo un poco más sobre el AQI puede ver por qué es importante, especialmente para aquellos dentro de los grupos sensibles. Entender todos los factores que juegan un papel en el aumento del AQI también puede ayudarle a evitar respirarlos o aumentar el problema. Puede ser difícil recordar que hay cosas que no se ven a simple vista y que también deberíamos reconocer y tomar precauciones.