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Guía de filtros HEPA: ¿Qué son y cómo funcionan?

  • Redactado por: TruSens

Guía de filtros HEPA: ¿Qué son y cómo funcionan?

Probablemente has escuchado el término "Filtro HEPA" cuándo buscamos para comprar un purificador de aire, un sistema HVA o una aspiradora. Saber cuáles son y cómo funcionan te ayudará a entender como los filtros HEPA en los productos puede ser de gran ayuda.

¿Qué es un filtro HEPA?

Esta clase de filtros de aire pueden remover hasta el 99.97% del polvo, polen, moho y cualquier partícula que circule en el aire del tamaño de hasta 0.3 micrones. La especificación de diámetro de 0.3 micrones responde al peor de los casos; el tamaño de partículas más penetrante. Partículas que son más grandes quedan atrapadas con mayor eficiencia. El uso del tamaño de partícula en el peor de los casos da como resultado la calificación de eficiencia del peor de los casos, por ejemplo, 99.97% o mejor para todos los tamaños de partículas.

¿Qué significa HEPA?

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (por sus siglas en ingles EPA), "HEPA" es una clase de filtro de aire mecánico plisado. Es un acrónimo de " filtro de aire de partículas de alta eficiencia" (como lo define oficialmente el departamento de energía de USA)

¿ De dónde vienen los filtros HEPA?

Los filtros HEPA fueron desarrollados en secreto por los militares debido a su uso con fines de defensa química, biológica y radiológica. "Después de la Segunda Guerra Mundial, la Comisión de Energía Atómica (por sus siglas en inglés AEC) eligió los filtros HEPA de los militares como su principal dispositivo para la eliminación de partículas en todos los sistemas de escape de aire de las instalaciones nucleares". (Departamento de Energía, DOE) Los filtros HEPA se usaron por primera vez en el Proyecto Manhattan para prevenir la propagación de contaminantes radiactivos en el aire y luego se comercializaron en la década de 1950.

¿Cómo funcionan?

Hoy, la mayoría de los filtros HEPA están hechos de una mezcla de fibras de vidrio entrelazadas. Las partículas se capturan en una de cuatro formas: impacto directo, intercepción, difusión o tamizado.

  • Impacto directo: Las partículas grandes viajan en línea recta, chocan y quedan atrapadas.
  • Intercepción: Las partículas chocan con las fibras y permanecen unidas a las fibras.
  • Difusión: A medida que viajan partículas más pequeñas, chocan con la fibra y son capturadas.
  • Tamizado: Se produce cuando la partícula es demasiado grande para caber entre los espacios de la fibra

Variedades de filtro HEPA

Los filtros HEPA pueden venir en muchas formas con factores diferenciales como la calificación de grado, clase o MERV. Existen estándares establecidos por el Departamento de Energía (por sus siglas en inglés DOE), pero el tipo de filtro HEPA puede variar según el fabricante.

Los filtros HEPA se separan en diferentes grados HEPA en función de su eficiencia de filtración de partículas pequeñas (PM) 2.5 y partículas PM 10. El estándar para determinar esto "... se centra en el rendimiento del filtro para el tamaño de partícula más difícil o más penetrante" (MPPS). Este sistema de clasificación "... se basa en letras y figuras de la misma manera que para filtros gruesos y finos de acuerdo con las clases EN. Los filtros se dividen en ocho clases desde H10 hasta U17, dependiendo de la eficiencia de sus medios en el MPPS (tamaño de partícula más penetrante) y el tamaño de cualquier debilidad o fuga introducida por la fabricación del artículo terminado ". (Ciencia directa)

El informe de calificación de valor mínimo de eficiencia (por sus siglas en inglés MERV) informa la capacidad de un filtro para capturar partículas más grandes entre 0.3 y 10 µm (micras). Cuanto más alta sea la clasificación MERV, más partículas serán capturadas por el filtro.

Consulta la tabla a continuación para obtener más información sobre partículas, clasificaciones MERV y más. (Departamento de Energía, DOE)

Minimum Efficiency Reporting Value (MERV) Rating

Tamaño de partícula

Contaminantes típicos

17 - 20

<0.30 µm>

Algunos virus que viven en el aire

13 – 16

0.3 – 1.0 µm

Bacterias, humo de cigarro, olores al cocinar

9 - 12

1.0 – 3.0 µm

Diversos polvos

5 - 8

3.0 – 10.0 µm

Esporas de moho

1 - 4

> 10.0 µm

Ácaros de polvo

Los filtros TruSens atrapan partículas pequeñas de hasta 0.2 micrones

¿Dónde se usan los filtros HEPA?

Los filtros HEPA han evolucionado con el tiempo y se utilizan en muchas industrias. Algunos de los productos en los que ahora puede encontrarlos se enumeran a continuación. El tipo de filtro utilizado varía según la empresa o el fabricante.

  • Purificadores de aire
  • Máscaras faciales
  • Aspiradoras
  • Aviones
  • Automóviles
  • Sistema de climatización

Filtros HEPA y purificadores de Aire: ¿Qué buscar?

Los filtros HEPA son la forma de filtración más utilizada en un purificador de aire. Cuando decidas comprar un purificador de aire y un filtro para tu hogar, considera también sistemas de purificación adicionales. Aunque el filtro HEPA suele ser la mayor defensa contra las partículas en el aire, cuando se combina con filtración o esterilización adicional, puede mejorar aún más la calidad del aire y extender la vida útil del filtro HEPA. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (por sus siglas en inglés CDC), uno o más prefiltros desechables de baja eficiencia, instalados fuera de un filtro HEPA, pueden extender la vida útil del filtro HEPA a veces al menos un 25%.

Conclusiones

Los filtros HEPA generalmente capturan partículas como humo, polvo, bacterias, polen y más. Estos filtros ayudan a protegernos de respirar contaminantes potencialmente dañinos dentro de nuestros hogares y otros ambientes interiores. Aunque los filtros HEPA comenzaron como una defensa contra las partículas nucleares, el cambio a la comercialización ha hecho posible que los consumidores cotidianos utilicen los filtros de una manera más diversa.