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Manejando el impacto del humo de los incendios forestales en la calidad del aire

  • septiembre 15, 2020
  • Escrito por: TruSens

Wildfire in a forest.

Vivir en un área donde se producen incendios puede llevar a la presencia de contaminantes atmosféricos liberados por los incendios, dentro de su casa. Si bien se entiende comúnmente que hay que evitar el exterior en épocas de incendios forestales, también debe ser consciente de la calidad del aire interior. Considere la posibilidad de comprar un purificador de aire para ayudar a minimizar su exposición a los contaminantes del aire que llegan a su casa.

¿Qué es un incendio forestal?

Un incendio forestal es un fuego no planificado que arde a través de bosques, praderas, sabanas y otros ecosistemas. Estos incendios pueden comenzar con un suceso natural, como el impacto de un rayo, o con la actividad humana. Los incendios forestales pueden arder fuera de control y dejar daños en el medio ambiente circundante, en las casas y en las personas. Aunque puede ser difícil controlar el inicio y la detención de estos incendios forestales, se puede minimizar la exposición a los contaminantes que libera en el aire.

¿Cómo empiezan los incendios forestales?

Los incendios forestales necesitan combustible, oxígeno y calor, ya sea de origen natural o de la actividad humana. Estas tres condiciones necesarias se conocen como el "triángulo del fuego". La cantidad de combustible determina la intensidad del fuego, ya que es lo que arde dentro del incendio forestal. Las fuentes de combustible incluyen hierba, arbustos, árboles e incluso casas u otros edificios. Para crecer y prosperar, un incendio necesita oxígeno. El hecho de que el lugar del incendio sea ventoso o no, marcará la diferencia en la supervivencia y el crecimiento continuo del fuego. Las fuentes de calor son el inicio real del fuego. Fuentes como el sol, los rayos, los cigarrillos, las chispas y los vientos calientes son los que hacen que las fuentes de combustible se calienten lo suficiente como para encenderse y quemarse.

¿Qué contaminantes liberan los incendios forestales?

Los incendios forestales liberan ciertos contaminantes negativos en el aire que respiramos. Mientras que el humo es generalmente la principal preocupación, el fuego en sí mismo y lo que el fuego quema también es preocupante. Cuando un incendio forestal se traslada a las comunidades, puede comenzar a quemar plásticos y otros productos químicos que pueden ser emitidos al aire a partir de estructuras y muebles en llamas.

El humo de un incendio forestal contiene una mezcla de partículas, dióxido de carbono, vapor de agua, monóxido de carbono, hidrocarburos y otras sustancias químicas orgánicas, óxido de nitrógeno y oligoelementos. Las partículas son el mayor componente del humo de los incendios forestales. Además de las partículas, también hay monóxido de carbono y ozono. El monóxido de carbono sólo preocupa a quienes están muy expuestos y el ozono no se emite directamente de los incendios forestales, pero puede formarse cuando el humo viaja.

Posibles efectos de la exposición al humo de los incendios forestales

Los contaminantes liberados por los incendios forestales pueden suponer una amenaza para los humanos. Estos efectos pueden ocurrir después de exposiciones de corto plazo, por ejemplo, durante unos pocos días. Entre los posibles efectos de una elevada exposición al humo de los incendios forestales y a los contaminantes que libera se incluyen los siguientes:

  • Irritación de los ojos y las vías respiratorias
  • Tos
  • Dificultades para respirar
  • Silbidos
  • Mayor riesgo de exacerbación del asma y de agravamiento de otras enfermedades pulmonares
  • Insuficiencia o ataque cardíaco
  • Embolia

Minimizar la exposición al humo de los incendios forestales

Tomar medidas para ayudar a reducir su exposición es útil. Si bien puede haber opciones limitadas en cuanto a detener personalmente un incendio forestal, hay varios métodos para ayudar a reducir su exposición personal.

  • Limite el tiempo que pasa al aire libre. Como los incendios forestales ocurren al aire libre, la liberación de los contaminantes del aire que se producen también están al aire libre. Limitar el tiempo que pasa al aire libre en áreas afectadas por incendios forestales puede ser útil para reducir su nivel de exposición. Este es el método más común para reducir la exposición al humo de los incendios forestales.
  • Esté atento a los informes sobre la calidad del aire local. Estar al tanto de los informes sobre la calidad del aire le ayudará a tomar mejores decisiones sobre la limitación del tiempo que pasa al aire libre.
  • Tome el control del aire interior. Puede parecer sencillo permanecer en el interior para reducir la exposición a la contaminación del aire. Sin embargo, los interiores tienen su propio conjunto de contaminantes además de los que llegan al interior desde el aire exterior. Cuidar el aire interior para ayudar a reducir los contaminantes en el interior también ayudará a reducir o eliminar su exposición.
  • Reduzca la actividad agotadora en el exterior. Al hacer ejercicio, las personas aumentan su consumo de aire y por lo tanto la cantidad de contaminantes que respiran. La reducción de la actividad física vigorosa puede ayudar a reducir el nivel de exposición. Cualquier actividad que se pueda trasladar al interior, debe serlo, especialmente durante el tiempo que dure un incendio forestal o inmediatamente después.

Purificadores de aire para incendios forestales

El humo que resulta de los incendios forestales puede llegar a los interiores. Los purificadores de aire pueden ayudar a eliminar los contaminantes del aire interior de su casa, incluyendo el humo. El uso de un purificador de aire durante los incendios forestales puede ayudar a reducir los contaminantes del aire interior que puedan estar presentes en su hogar.

Los purificadores de aire TruSens utilizan una combinación de filtros para ayudar a eliminar los contaminantes del humo, como los compuestos orgánicos volátiles (COV), del aire. El filtro de carbón activo reduce los gases olorosos causados por el humo, mientras que el prefiltro TruSens y el filtro HEPA capturan las partículas de humo que fluyen a través del purificador de aire TruSens.