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Un guide sur la qualité de l'air intérieur (IQA)

  • juin 23, 2020
  • Écrit par: TruSens

Lorsque nous nettoyons nos maisons ou considérons nos maisons comme «propres», c'est généralement après que toute la poussière, les poils d'animaux et plus ont été balayés, essuyés ou aspirés. Bien que cela puisse être un bon moyen de garder nos maisons propres en surface, dans quelle mesure cela permet-il de garder l'air respiré propre ?

Il est plus facile de comprendre pourquoi nous devons dépoussiérer ou aspirer, mais prendre soin de votre air signifie souvent de s'inquiéter de ce que vous ne voyez ou ne sentez pas. «La plupart des choses qui causent des problèmes sont inodores», déclare le Dr Nicholas BuSaba, professeur agrégé d'oto-rhino-laryngologie à la Harvard-Medical School. «Donc, dans de nombreux cas, rien ne vous alertera du problème.»

Quels sont les polluants de l'air intérieur ?

Les polluants de l'air intérieur peuvent provenir d'une longue liste de sources potentielles et affecter la qualité de l'air intérieur des maisons, appartements, écoles, bâtiments commerciaux et autres installations intérieures. «Il s'agit notamment de sources de combustion telles que le pétrole, le gaz, le kérosène, le charbon, le bois et les produits du tabac; des matériaux de construction et des meubles aussi divers que des isolants détériorés contenant de l'amiante, des tapis mouillés ou humides et des armoires ou des meubles faits de certains produits en bois pressé; produits pour le nettoyage et l'entretien ménagers, les soins personnels ou les loisirs; les systèmes de chauffage et de refroidissement centraux et les appareils d'humidification; et les sources extérieures telles que le radon, les pesticides et la pollution de l'air extérieur.» (CPSC)

Effets sur la santé d'une mauvaise qualité de l'air intérieur

Le IQA peut varier en fonction de l'emplacement, mais sans une gestion appropriée, chaque emplacement peut avoir des effets sur la santé. Selon l'Agence de protection de l'environnement (EPA), «Le lien entre certains polluants communs de l'air intérieur et les effets sur la santé est très bien établi.» Les effets sur la santé causés par une mauvaise IQA peuvent être ressentis peu de temps après l'exposition ou même des années plus tard.

Les effets de l'exposition peuvent varier en fonction du polluant auquel ils sont exposés, de la durée ou du nombre de fois exposés, de l'âge ou des conditions médicales préexistantes.

Les effets immédiats :

Les symptômes moins graves reflètent ceux d'un rhume ou d'une infection virale, ce qui rend difficile la détermination de la cause directe. Si la source de la pollution peut être identifiée, le traitement aux effets immédiats peut consister simplement à éliminer l'exposition de la personne.

  • Irritations des yeux, du nez et de la gorge
  • Maux de tête
  • Vertiges
  • Fatigue
  • Les symptômes de certaines maladies telles que l'asthme peuvent apparaître ou s'aggraver

Effets à long terme :

D'autres effets des polluants de l'air intérieur peuvent apparaître soit des années après l'exposition, soit seulement après les périodes d'exposition longue ou répétée. Les effets à long terme peuvent être gravement débilitants ou mortels dans certains cas.

  • Maladies respiratoires
  • Maladies cardiaques
  • Cancer

Comment identifier des problèmes de qualité d'air intérieur

Identifier les problèmes de IQA est particulièrement difficile en raison de l'incapacité de voir ou de sentir de nombreux polluants atmosphériques. Bien qu'il existe des moyens de tester certains polluants, d'autres polluants ne sont pas aussi faciles à identifier. Ci-dessous, nous avons répertorié des moyens d'identifier les problèmes de qualité de l'air intérieur.

  • Déterminez la corrélation aux changements dans un environnement domestique. Si des symptômes apparaissent en relation avec un changement dans votre milieu de vie, comme un déménagement dans un nouvel endroit, une rénovation ou des traitements aux pesticides, cela peut être un signal d'alarme vous avertissant quelle est la source de vos problèmes. Comme ce n'est pas une réponse définitive, une prochaine étape vers la résolution peut être de consulter un médecin pour un test.
  • Identifier les sources potentielles de polluants atmosphériques dans votre maison. Ces sources n'émettent peut-être pas actuellement de polluants, mais il est bon de prendre note des mesures préventives au cas où elles deviendraient une source de l'avenir.
  • Testez tous les polluants qui peuvent être testés. Par exemple, la détection du radon dans un espace intérieur peut être déterminée en testant l'air.
  • Examinez votre style de vie. Les activités auxquelles nous participons ou les choix de mode de vie contribuent également à l'émission de polluants. Déterminez les activités que vous faites qui peuvent contribuer à une mauvaise qualité de l'air intérieur de votre maison. Consultez la section suivante pour plus d'informations sur la façon dont votre style de vie peut contribuer à une mauvaise qualité de l'air intérieur.

Votre style de vie affecte-t-il la qualité de votre air intérieur ?

La qualité de notre air intérieur est constamment affectée par ce que nous faisons. Le niveau et le type de sources de polluants dans notre air intérieur peuvent varier en fonction de notre mode de vie unique. Voici quelques-unes des activités qui peuvent avoir une incidence sur la qualité de votre air intérieur.

  • Le nettoyage ou la désinfection de votre espace de vie a généralement des effets plus positifs sur la qualité de l'air intérieur que négatifs. Cependant, de nombreux produits de nettoyage et de désinfection contiennent des polluants chimiques. Il est important de nettoyer régulièrement, mais dans certains cas, cela résout un problème tout en en ajoutant à un autre.
  • Les rénovations peuvent améliorer l'apparence de l'espace, mais diminuer la qualité de votre air intérieur. Les produits tels que la peinture, les vernis et la cire contiennent tous des solvants organiques et peuvent «libérer des composés organiques pendant que vous les utilisez et, dans une certaine mesure, lorsqu'ils sont stockés». (CPSC)
  • Les cuisinières à gaz peuvent émettre des polluants comme le formaldéhyde, le monoxyde de carbone (CO) et le dioxyde d'azote (NO2). Une cuisinière à gaz mal ventilée ou mal ajustée aggrave les choses. «Une cuisinière à gaz mal ajustée peut émettre beaucoup plus de monoxyde de carbone qu'une cuisinière correctement réglée.» (CPSC)
  • Les bâtiments ou maisons plus anciens contiennent souvent des produits dont on a peut-être découvert depuis lors qu'ils posent problème. Ces dernières années, les produits contenant de l'amiante ou du plomb ont été interdits, mais les bâtiments et les maisons plus anciens ont toujours ces produits. Dans le passé, l'amiante était couramment utilisé dans une variété de matériaux de construction pour l'isolation et comme ignifuge. Le plomb avait été utilisé dans la peinture, l'essence, les conduites d'eau et d'autres produits avant de découvrir à quel point le plomb pouvait être nocif.
  • Il faut éviter dans la mesure du possible de fumer des produits du tabac comme des cigarettes, la pipe ou des cigares à l'intérieur. S'il est possible d'éviter de fumer à l'intérieur, augmentez la ventilation là où il a du tabac. «Parce que fumer produit de si grandes quantités de polluants, les techniques de ventilation naturelle ou mécanique ne les éliminent pas de l'air de votre maison aussi rapidement qu'ils s'accumulent.» (CPSC)
  • Prendre une douche trop longtemps ou sans ventilateur, laisser de l'eau renversée et plus pourrait entraîner une accumulation de contaminants biologiques. L'humidité, l'eau stagnante et les surfaces humides sont un terrain fertile pour les moisissures, le mildiou et les bactéries.
  • Posséder un animal de compagnie devrait s'accompagner d'une compréhension des contaminants biologiques qu'ils apportent. Les squames d'animaux sont répandues par les animaux domestiques et font partie de votre air intérieur.
  • Les foyers, cheminées et conduits de fumée peuvent libérer des gaz de combustion et des particules s'ils sont mal installés, entretenus ou utilisés. Les cheminées sans source d'air extérieur dédiée peuvent faire revenir des polluants dans la maison, ce qui contribue à une mauvaise qualité de l'air intérieur.
  • Les pesticides tels que les insecticides ou les désinfectants sont couramment trouvés dans l'air intérieur, augmentant l'exposition humaine. Une «étude suggère que 80 pour cent de l'exposition de la plupart des gens aux pesticides se produisent à l'intérieur et que des niveaux mesurables allant jusqu'à une douzaine de pesticides ont été trouvés dans l'air à l'intérieur des maisons.» (CPCS)
  • Les gaz d'échappement des automobiles contiennent du monoxyde de carbone. Le stockage d'une automobile dans un garage attenant ou souterrain peut permettre aux émissions de se propager dans la maison ou le bâtiment.

Stratégies pour lutter contre la mauvaise qualité de l'air intérieur

Gérer les sources

L'un des moyens les plus efficaces de lutter contre les polluants de l'air intérieur est d'éliminer ou de réduire les émissions directement à la source. La gestion de la source dépendra du polluant. Par exemple, les sources d'amiante peuvent être scellées ou fermées, tandis que les sources telles que les cuisinières à gaz peuvent être ajustées pour réduire la quantité d'émissions.

Ventilation améliorée

L'amélioration de la ventilation dans votre espace intérieur permet aux polluants de l'air intérieur d'être libérés dans l'espace extérieur. «Si trop peu d'air extérieur pénètre à l'intérieur, les polluants peuvent s'accumuler à des niveaux qui peuvent poser des problèmes de santé et de confort. À moins que les bâtiments ne soient construits avec des moyens de ventilation mécanique spéciale, ceux conçus et construits pour minimiser la quantité d'air extérieur qui peut «fuir» à l'intérieur et à l'extérieur peuvent avoir des niveaux de polluants intérieurs plus élevés. (EPA) L'air extérieur entrant dans un espace intérieur peut se produire de plusieurs manières, notamment :

  • «grâce à une ventilation naturelle, comme à travers les fenêtres et les portes
  • par des moyens mécaniques, tels que des prises d'air extérieur associées au système de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC)
  • par infiltration, un processus par lequel l'air extérieur pénètre dans la maison par les ouvertures, les joints et les fissures dans les murs, les planchers et les plafonds, et autour des fenêtres et des portes.»

La plupart des systèmes de chauffage et de climatisation résidentiels n'amènent pas mécaniquement l'air extérieur à l'intérieur. Lorsque le temps le permet, ouvrir les portes et les fenêtres, ou faire fonctionner les ventilateurs ou les climatiseurs de fenêtre est un moyen simple d'augmenter la ventilation et de laisser entrer l'air frais. «Il est particulièrement important de prendre autant de mesures que possible pendant que vous être impliqué dans des activités à court terme qui peuvent générer des niveaux élevés de polluants - par exemple, la peinture, le décapage de peinture, le chauffage avec des appareils de chauffage au kérosène, la cuisine ou la pratique d'activités d'entretien et de loisirs tel que le soudage, le brasage ou le ponçage. Vous pouvez également choisir de faire certaines de ces activités à l'extérieur, si vous le pouvez et si le temps le permet. (Commission de la sécurité des produits de consommation, CPSC)

L'amélioration de votre ventilation peut varier en fonction de ce que vous avez déjà établi dans votre espace intérieur. Dans une cuisine, il devrait y avoir un ventilateur au-dessus des cuisinières électriques et cuisinières à gaz. Les salles de bain devraient également avoir un ventilateur afin d'éviter l'accumulation excessive d'humidité. Avec n'importe quel foyer, un conduit doit être correctement installé et ouvert pendant que le foyer est en cours d'utilisation.

Technologie d'épuration de l'air

L'utilisation de purificateurs d'air et de filtres à air dans la maison est recommandée par l'Agence de protection de l'environnement (EPA). Filtres à air de toutes formes et tailles, des modèles de table aux systèmes pour toute la maison, il existe de nombreuses options pour choisir le meilleur pour vous. «L'utilisation d'un filtre à air portatif et/ou la mise à niveau du filtre à air de votre appareil de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC) peuvent contribuer à améliorer la qualité de l'air intérieur. Les purificateurs d'air portables, également appelés purificateurs d'air ou assainisseurs d'air, sont conçus pour filtrer l'air dans une seule pièce ou zone. Les filtres de la chaudière centrale ou du système CVC sont conçus pour filtrer l'air dans toute la maison.» (EPA)

Évitez les températures et l'humidité intérieures élevées

Évitez les températures et l'humidité intérieures élevées pour empêcher ou réduire les substances biologiques, le formaldéhyde et les contaminants biologiques de polluer votre air intérieur. Garder le thermostat à une température modérée et une ventilation adéquate peut aider à résoudre ces problèmes dans votre espace intérieur.

«Pensez également à un déshumidificateur dans les zones humides, comme un sous-sol, pour aider à prévenir la croissance de moisissures. Assurez-vous que les salles de bains, autre source potentielle de moisissure, sont également bien ventilées et nettoyez toute moisissure visible qui s'accumule dans la douche, sur les luminaires ou les murs.» (École de médecine de Harvard)

Changez vos filtres

Même si vous avez pris des mesures pour améliorer la qualité de l'air intérieur grâce à la ventilation mécanique ou à la technologie du filtre à air, ces systèmes ne continueront pas à améliorer la qualité de l'air intérieur s'ils ne sont pas correctement entretenus. Si le filtre de votre système est plein de polluants, il peut être plus difficile de filtrer correctement et de distribuer un air plus propre dans votre espace intérieur. Changez régulièrement les filtres afin de continuer à fonctionner avec votre technologie de ventilation ou de filtre à air.

Autres conseils pour lutter contre la mauvaise qualité de l'air intérieur

  • Pour éviter un échappement excessif, ne laissez pas les automobiles au ralenti à l'intérieur du garage.
  • Utilisez des produits de nettoyage, ménagers et de loisirs moins toxiques.
  • Ne stockez aucun produit dangereux ou chimique à l'intérieur.