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Giuide ultime des polluants atmosphériques

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Table des matières

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Qu'est-ce que la pollution atmosphérique ?

La pollution atmosphérique est causée par une variété de sources, tant naturelles qu'artificielles. La pollution atmosphérique est causée par des particules solides et liquides et certains gaz en suspension dans l'air. Ces particules et gaz peuvent être nocifs pour notre santé et l'environnement, il est donc important de comprendre comment minimiser l'exposition.

PotentialHealthRisks

Dangers potentiels pour la santé de la pollution atmosphérique

Bien que la pollution atmosphérique soit invisible, elle peut causer de nombreux dommages inconnus. Les effets de la pollution atmosphérique sur la santé varient en fonction du type de polluant atmosphérique et du niveau d'exposition. Les polluants atmosphériques sont partout, il est essentiel de s'informer, ainsi que les autres, des causes et de la manière de limiter l'exposition pour réduire les effets potentiels sur la santé qu'ils provoquent.

Effets à court terme

  • Irritations des yeux, du nez et de la gorge
  • Respiration sifflante, toux, oppression thoracique et difficultés respiratoires
  • Aggravation de problèmes pulmonaires et cardiaques existants, tels que l'asthme
  • Risque accru de crise cardiaque

Effets à long terme

  • Dommages aux systèmes immunitaire, neurologique, reproducteur et respiratoire
  • Maladie respiratoire ou cardiovasculaire
  • Cancer
  • Dans les cas extrêmes, décès prématuré

EnvironmentalEffects

Effets environnementaux

Non seulement les polluants atmosphériques ont le potentiel de nuire à la santé humaine, mais ils affectent l'environnement de nombreuses façons

  • Pluies acides

Les pluies acides ou les dépôts acides comprennent toute forme de précipitation avec des composants acides. Les pluies acides peuvent être humides ou sèches, y compris la pluie, la neige, le brouillard, la grêle ou la poussière. Les pluies acides sont constituées de dioxyde de soufre et d'oxydes d'azote. De petites quantités de ces produits chimiques peuvent provenir de sources naturelles telles que les volcans, mais la plupart proviennent de la combustion de combustibles fossiles.

  • Eutrophisation

L'eutrophisation se produit lorsque des nutriments excessifs enrichissent l'environnement. L'excès de nutriments déclenche une réaction en chaîne dans l'écosystème, à commencer par une surabondance d'algues et de plantes, des zones mortes, des poissons tués et une perte de diversité végétale et animale.

  • Brume

La brume se produit lorsque la lumière du soleil rencontre de minuscules particules de pollution dans l'air. La brume réduit la clarté et la couleur de ce que nous voyons, en particulier dans des conditions humides. Certaines particules génératrices de brouillard sont directement émises dans l'air, tandis que d'autres se forment lorsque les gaz émis dans l'air forment des particules.

  • Effets sur la faune

Comme les humains, la faune peut également subir des effets sur la santé dus à la pollution atmosphérique. Les animaux sauvages peuvent être exposés aux polluants atmosphériques de trois manières différentes : par inhalation, par ingestion ou par absorption par la peau.

  • Appauvrissement de l'ozone

L'ozone est présent à la fois dans la haute atmosphérique terrestre et au niveau du sol. L'ozone qui se produit naturellement dans la haute atmosphère est connu sous le nom d'ozone stratosphérique. Ce «bon» ozone nous protège des rayons ultraviolets (UV) nocifs du soleil. L'ozone stratosphérique s'amincit progressivement en raison des produits chimiques d'origine humaine appelés substances appauvrissant la couche d'ozone, notamment les chlorofluorocarbones, les hydrochlorofluorocarbones et les halons. L'amincissement de la couche protectrice d'ozone peut augmenter les niveaux de rayonnement UV et endommager ou réduire les cultures sensibles.

  • Dommages aux cultures et aux forêts

Les dommages aux cultures et aux forêts peuvent être causés par l'appauvrissement de la couche d'ozone et l'augmentation des UV, de l'ozone troposphérique ou des pluies acides. L'appauvrissement de la couche d'ozone, entraînant une augmentation des UV, affecte les cultures sensibles, telles que le soja, les endommageant ou réduit les rendements des cultures. L'ozone troposphérique peut entraîner une réduction des rendements des cultures et des forêts, une diminution de la croissance et de la capacité de survie ou des semis d'arbres, et augmenter la vulnérabilité des plans aux maladies, aux ravageurs et à d'autres stress environnementaux. Les pluies acides peuvent endommager les arbres et provoquer l'acidification des sols et des plans d'eau, rendant l'eau impropre.

Critères des polluants atmosphériques

Le «Clean Air Act» exigeait que l'Agence de protection de l'environnement (EPA) définisse six polluants atmosphériques courants, également appelés «polluants atmosphériques de référence». Ces polluants comprennent l'ozone troposphérique, les particules, le monoxyde de carbone, le plomb, le dioxyde de soufre et le dioxyde d'azote.

  • L'ozone au niveau du sol

L'ozone, un polluant atmosphérique nocif, également appelé ozone troposphérique, est créé par des réactions chimiques entre les oxydes d'azote (Nox) et les composés organiques volatils (COV). Cela se produit lorsque les polluants réagissent chimiquement en présence de la lumière du soleil.

En savoir plus sur l'ozone ici. 

  • Particules (PM)

Les particules, également appelées pollution particulaire ou PM, sont des particules solides extrêmement petites et des gouttelettes de liquide en suspension dans l'air. Les particules peuvent être constituées de divers composants et avoir des effets potentiels sur la santé à court et à long terme.

En savoir plus sur les particules ici. 

  • Plomb (Pb)

Le plomb est un métal naturel qui se trouve en petites quantités dans la croûte terrestre. Bien que le plomb puisse être trouvé dans toutes les parties de l'environnement, il provient en grande partie des activités humaines. Selon le niveau d'exposition, le plomb peut affecter plusieurs systèmes dans tout le corps humain tels que les systèmes neurologiques et rénaux.

  • Monoxyde de carbone (CO)

Le monoxyde de carbone ou «CO» est un gaz inodore et incolore qui se forme lorsque le carbone des carburants ne brûle pas complètement. Le CO peut avoir des effets nocifs sur les organes du corps en raison de la réduction de l'oxygène qui les atteint.

En savoir plus sur le monoxyde de carbone ici. 

  • Dioxyde de soufre (SO2)

Le dioxyde de soufre ou «SO2» est un gaz incolore à l'odeur piquante. Ce gaz est formé par la combustion de combustibles fossiles provenant d'activités telles que la combustion du charbon et du pétrole dans les centrales électriques ou de la fusion du cuivre. Naturellement, le SO2 peut être rejeté dans l'air par des éruptions volcaniques.

En savoir plus sur le dioxyde de soufre ici. 

  • Dioxyde d'azote (NO2)

Le dioxyde d'azote ou «NO2» est formé par les émissions des véhicules automobiles, de l'industrie, des appareils de chauffage au gaz non cannelés et des plaques de cuisson à gaz. Le NO2 fait partie d'un groupe de gaz hautement réactifs appelés oxydes d'azote (NOx)

Autres polluants atmosphériques

Bien que les critères relatifs aux polluants atmosphériques aient été désignés comme le plus répandu, il en existe de nombreux autres. Ci-dessous, nous avons répertorié d'autres particules solides et gaz qui polluent l'air.

  • Ammoniac (NH3)

L'ammoniac ou «NH3» est un gaz alcalin incolore avec une odeur distincte. L'odeur peut être un parfum familier en raison de l'utilisation de l'ammoniac dans les sels odorants et de nombreux nettoyants ménagers et industriels. Il est à la fois fabriqué et produit naturellement.

  • Composés organiques volatils (COV)

Des composés organiques volatils ou «COV» sont émis sous forme de gaz à partir de certains solides ou liquides. Les sources de COV comprennent les peintures, les pesticides, les désinfectants, les matériaux de construction, les matériaux artisanaux, etc. Ces produits chimiques sont largement utilisés comme ingrédients dans les produits ménagers.

  • Acroléine

L'acroléine est un liquide incolore ou jaune avec une odeur désagréable. L'acroléine est utilisée comme pesticide et peut se former lorsque des arbres, du tabac, de l'essence et plus encore sont brûlés.

  • Polluants biologiques

Les polluants biologiques proviennent de diverses sources, notamment les pollens, les virus, les moisissures, les squames animales, etc. Les sources de contaminants biologiques comprennent les êtres vivants et ce qu'ils produisent. Heureusement, il existe des mesures préventives qui peuvent être prises contre ces polluants, notamment le maintien d'un taux d'humidité bas ou une ventilation adéquate.

  • Formaldéhyde

Le formaldéhydede est un gaz incolore avec un fort parfum qui peut être à la fois inhalé ou absorbé par la peau. Les niveaux de formaldéhyde peuvent être plus élevés là où il y a de la fumée de tabac, des produits avec du bois manufacturé neuf, certains tissus, etc.  

  • Radon (Rn)

Le radon ou «Rn»  est un gaz radioactif qui se forme naturellement lorsque certains métaux radioactifs se décomposent dans les roches, le sol et les eaux souterraines. Puisqu'il provient naturellement du sol, l'évitement total peut être inévitable.

  • Amiante

Le terme amiante fait référence à une classe de minéraux qui forment naturellement des fibres longues, minces et très résistantes. L'amiante provient à la fois naturellement de l'environnement et de la décomposition ou de l'élimination d'anciens produits d'amiante.

  • Benzène

Le benzène est un liquide incolore avec une odeur sucrée qui est utilisé pour fabriquer certains types de plastiques, résines, caoutchoucs, colorants lubrifiants, pesticides, etc. En plus d'être utilisé par certaines industries pour la production, il fait naturellement partie du pétrole brut, de l'essence et de la fumée de cigarette.

  • Le disulfure de carbone

Dans sa forme pure, le disulfure de carbone est un liquide incolore à l'odeur agréable. Le disulfure de carbone impur est un liquide jaunâtre avec une odeur désagréable. Dans la nature, de petites quantités de disulfure de carbone se trouvent lorsque des gaz sont libérés comme des éruptions volcaniques ou sur les marais.

  • Créosote

Le terme créosote est utilisé pour décrire une variété de produits. Ces produits sont des mélanges de nombreux produits chimiques dont la couleur, la texture et l'utilisation. La créosote peut se retrouver dans les désinfectants, les laxatifs, les médicaments, les toitures, les répulsifs pour animaux, etc.

  • Mazout

Les mazouts peuvent être utilisés pour de nombreux produits courants comme les moteurs, les poêles et les fours. Les mazouts comprennent le kérosène, le carburant diesel et le mazout domestique. Différents types de mazout peuvent varier en couleur du jaunâtre au brun clair.

  • Hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP)

Les hydrocarbures aromatiques polycycliques ou «HAP» sont un groupe de plus de 100 produits chimiques différents qui se forment pendant la combustion incomplète de certains matériaux. Certains HAP sont fabriqués pour être utilisés dans des produits.

  • Fibres vitreuses synthétiques (SVF)

Les fibres vitreuses synthétiques ou «SVF» sont une classe de matériaux. Les fibres sont produites en faisant fondre diverses roches, argile et plus, puis en les soufflant ou en les extrudant en fibres aux propriétés particulières. Les fibres vitreuses synthétiques ne sont jamais présentes naturellement dans l'environnement et peuvent affecter le système respiratoire.

  • Total des hydrocarbures pétroliers

Le terme d'hydrocarbures pétroliers totaux ou «TPH» est utilisé pour décrire une grande famille de plusieurs centaines de composés chimiques provenant à l'origine du pétrole brut. En raison du grand nombre de composés chimiques sous ce terme, il a été plus efficace de mesurer ensemble la quantité totale de TPH. Bien que le TPH soit un mélange, il est généralement composé principalement d'hydrogène et de carbone, appelés hydrocarbures.

ReduceOrPreventExposure

Comment réduire ou prévenir l'exposition à la pollution atmosphérique

La réduction ou la prévention de l'exposition à la pollution atmosphérique peut varier en fonction des polluants qui vous préoccupent et du niveau d'exposition que vous rencontrez.

  • Indice de qualité de l'air (IQA)

L'indice de la qualité de l'air ou «IQA» est un indice servant à déclarer la qualité de l'air quotidienne. Connaître l'IQA à l'extérieur et à l'intérieur vous permet de prendre des mesures pour réduire ou prévenir les polluants atmosphériques. L'IQA est calculé pour quatre principaux polluants atmosphériques réglementés par la «Clean Air Act». Ces polluants atmosphériques comprennent l'ozone troposphérique, la pollution particulaire, le monoxyde de carbone et le dioxyde de soufre.

  • Gestion de la qualité de l'air intérieur (IQA)

La gestion de l'air intérieur peut se faire de différentes manières, notamment la gestion des sources de polluants atmosphériques, l'amélioration de la ventilation, l'investissement dans la technologie d'épuration de l'air, en évitant les températures ou l'humidité intérieures élevées et en changeant régulièrement les filtres des produits que vous utilisez.

Investir dans un purificateur d'air est un excellent moyen de gérer votre IQA. Selon le purificateur d'air, ils ont la capacité de fournir une valeur IQA à votre air intérieur et d'aider à éliminer une variété de polluants tels que les spores de moisissures, le pollen et les COV.

 

  • Réduire les activités qui causent la pollution atmosphérique

En fonction de la source du polluant, les polluants peuvent être d'origine humaine et causés par l'activité domestique, industrielle ou autre. Réduire l'utilisation de produits contenant ces polluants limitera également les quantités auxquelles vous êtes exposé.