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Risques et solutions liés au dioxyde d'azote

NitrogenDioxide

Le dioxyde d'azote est un polluant commun présent dans l'air que nous respirons. Ce polluant peut provenir des appareils électroménagers et des voitures que nous conduisons, ce qui le rend commun à l'intérieur et à l'extérieur. Le dioxyde d'azote peut avoir divers effets sur la santé humaine et l'environnement, selon les niveaux de concentration ou d'exposition. Alors que le dioxyde d'azote extérieur est plus difficile à contrôler, le dioxyde d'azote intérieur peut être géré.

Qu'est-ce que le dioxyde d'azote ?

Le dioxyde d'azote ou «NO2» fait partie d'un groupe de gaz hautement réactifs appelés oxydes d'azote ou «Nox». Lorsqu'il est refroidi ou comprimé, le NO2 se présente sous la forme d'un gaz brun rougeâtre ou d'un liquide brun jaunâtre.

Effets sur la santé du dioxyde d'azote

Selon votre niveau d'exposition, le dioxyde d'azote peut avoir divers effets sur la santé. Voici quelques-uns des effets potentiels que le NO2 peut avoir :

  • Inflammation des voies respiratoires
  • Irritation des yeux, du nez, de la gorge et des voies respiratoires
  • Toux ou respiration sifflante
  • Fonction pulmonaire réduite
  • Difficulté à respirer
  • Aggravation de maladies respiratoires telles que l'asthme
  • Des niveaux élevés de dioxyde d'azote peuvent mettre la vie en danger

Qui est le plus à risque du dioxyde d'azote ?

Comme il se trouve dans l'air que nous respirons, chacun a un certain niveau de risque d'exposition au dioxyde d'azote. Certains groupes de personnes sont plus sensibles ou subissent des niveaux d'exposition plus élevés au dioxyde d'azote, ce qui les expose davantage à ses effets. Les personnes les plus exposées au NO2 sont les suivantes :

  • Les enfants et les personnes âgées sont tous deux plus à risque, car les poumons des enfants sont encore en développement et les personnes âgées sont plus susceptibles d'avoir des affections préexistantes. Les enfants ont également tendance à passer plus de temps à l'extérieur où les niveaux de NO2 sont plus élevés.
  • Les personnes asthmatiques éprouvent déjà des irritations et des symptômes touchant le système respiratoire. L'exposition au NO2 peut aggraver ou exagérer les symptômes de l'asthme.
  • Les fumeurs de tabac ou ceux exposés à la fumée de tabac sont plus à risque en raison du dioxyde d'azote contenu dans la fumée de tabac.
  • Quiconque possède des appareils de chauffage et de cuisson qui émettent un certain niveau de NO2 en utilisant des combustibles fossiles est exposé à ses émissions.
  • Ceux qui vivent à proximité ou travaillent dans des centrales au charbon. Les points d'accès extérieurs, tels que les portes ou les fenêtres, peuvent laisser passer le NO2 dans l'air des centrales électriques voisines à l'intérieur. Ceux qui travaillent dans les centrales électriques peuvent être exposés au NO2 pendant leur travail.

Quelles sont les sources de dioxyde d'azote ?

Le dioxyde d'azote provient à la fois à l'intérieur et à l'extérieur. Ces sources comprennent les suivantes :

  • Brûler des combustibles fossiles tels que le charbon, le pétrole, le gaz ou le diesel à des températures élevées
  • Émissions des voitures, camions et autobus
  • Centrales électriques, équipements à moteur diesel et moteurs mobiles
  • Chaudières industrielles
  • Appareils non ventilés
  • Appareils de chauffage au kérosène ou à gaz et cuisinière à gaz
  • Fumée de tabac

Comment puis-je prévenir ou réduire l'exposition au dioxyde d'azote ?

Comme mentionné précédemment, le dioxyde d'azote peut être émis à partir de sources intérieures et extérieures. Nous avons décomposé les conseils sur la prévention ou la réduction de l'exposition au NO2 lors d'expositions extérieures et intérieures.

Exposition intérieure au dioxyde d'azote

  • Assurez-vous que les appareils à gaz sont correctement réglés et utilisez des ventilateurs d'extraction ventilés vers l'extérieur.
  • Assurez-vous d'utiliser le carburant approprié dans les appareils de chauffage au kérosène.
  • Achetez des appareils de chauffage ventilés plutôt que des appareils non ventilés.
  • Ouvrez les conduits de fumée lorsque le foyer ou les poêles à bois sont utilisés.
  • Faire inspecter, nettoyer et mettre au point les systèmes de chauffage central annuellement par un professionnel qualifié.
  • Ne faites pas tourner au ralenti ou ne faites pas fonctionner les véhicules dans le garage, en particulier dans un garage attenant. Les portes des garages attenants permettront aux polluants de pénétrer dans la maison.
  • Vivez plus loin de toute centrale électrique ou de tout emplacement qui utilise des sources de NO2 comme les équipements à moteur diesel et les moteurs mobiles.
  • Évitez de fumer du tabac ou du moins évitez de fumer du tabac à l'intérieur où il peut s'attarder par la suite.
  • Utilisez des purificateurs d'air intérieurs, tels que les purificateurs d'air avec des filtres HEPA, qui aident à réduire les polluants atmosphériques dans la maison.

Exposition extérieure au dioxyde d'azote

  • Rester à l'intérieur, surtout lorsque les niveaux de pollution sont élevés. «Le niveau moyen dans les maisons sans appareil à combustion est environ la moitié de celui de l'extérieur.» (Agence de protection de l'environnement, EPA
  • Réduisez l'utilisation de véhicules motorisés en marchant, en faisant du vélo ou en utilisant d'autres moyens de transport pour les destinations proches. Utilisez le covoiturage avec d'autres pour les endroits où des véhicules motorisés sont nécessaires.

Effets environnementaux du dioxyde d'azote

Le dioxyde d'azote joue également un rôle dans l'environnement dans lequel nous vivons, en contribuant à des facteurs nocifs, notamment ;

  • Pluies acides : les pluies acides se produisent lorsque le dioxyde de soufre (SO2) et les oxydes d'azote (Nox) sont émis dans l'atmosphère et transportés par le vent et les courants d'air. Les pluies acides ont de nombreux effets, y compris des dommages aux écosystèmes sensibles tels que les lacs et les forêts.
  • Visibilité et brouillard : les particules de nitrate qui résultent des Nox contribuent à la visibilité et à la brume qui rendent la visibilité difficile dans les environnements extérieurs.
  • Pollution par les nutriments: la pollution par les nutriments est causée par un excès d'azote et de phosphore dans l'air et l'eau. L'azote et le phosphore soutiennent la croissance des algues et des plantes aquatiques qui à leur tour fournissent des solutions pour tout un écosystème. Cependant, lorsqu'il y a trop d'azote et de phosphore, l'air et l'eau sont pollués.

Conclusion

L'azote affecte à la fois la santé humaine et l'environnement, il est donc important de prendre des mesures pour l'éviter ou le réduire. Ceux qui présentent un risque plus élevé devraient en permanence rester conscients de leurs niveaux d'exposition au NO2. Bien qu'il soit plus difficile de prévenir ou de réduire les niveaux de dioxyde d'azote à l'extérieur, vous pouvez prendre certaines mesures pour prévenir ou réduire le dioxyde d'azote à l'intérieur de votre maison.