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Matière particulaire : effets, sources et solutions

ParticulateMatter

Les matières particulaires (PM) sont un polluant de l'air que nous respirons. La taille des matières particulaires varie de visible à l'œil nu à si petite qu'elle ne peut être détectée qu'à l'aide d'un microscope électronique. Il est important de comprendre d'où viennent les particules pour prévenir ou réduire les effets qu'elles ont à la fois sur les personnes et sur l'environnement.

Qu'est-ce que la matière particulaire ?

La matière particulaire (PM) ou la pollution particulaire est un mélange de particules solides et de gouttelettes liquides présent dans l'air. Les particules diffèrent par leur composition chimique, leur forme et leur taille.

Décomposées par taille, les matières particulaires se composent de :

  • PM10 : Les particules de 10 micromètres de diamètre ou moins sont appelées PM10.
  • PM2,5 : Les particules d'un diamètre de 2,5 micromètres ou moins sont appelées PM2. Ces particules sont également appelées «particules fines» en raison de leur capacité à pénétrer plus profondément dans les poumons que les particules PM10.
    • «Quelle est la taille de 2,5 micromètres ? Pensez à un seul cheveu de votre tête. Les cheveux humains moyens mesurent environ 70 micromètres de diamètre, ce qui les rend 30 fois plus gros que la plus grosse particule fine,» (Environmental Protection Agency, EPA) Voir le graphique ci-dessous avec l'aimable autorisation de l'EPA :
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ParticulateMatter - EPA

Symptômes potentiels de l'exposition aux matières particulaires

Les symptômes peuvent varier en fonction des niveaux d'exposition et des sensibilités aux matières particulaires. Toutes les personnes exposées aux PM ne présenteront pas de symptômes. Ci-dessous, nous avons répertorié certains des symptômes potentiels associés à l'exposition aux particules.

Les symptômes peuvent varier en fonction des niveaux d'exposition et des sensibilités aux matières particulaires. Toutes les personnes exposées aux PM ne présenteront pas de symptômes. Ci-dessous, nous avons répertorié certains des symptômes potentiels associés à l'exposition aux particules.

  • Irritation des yeux, du nez et de la gorge
  • Tousser
  • Battements de cœur irréguliers
  • Diminution de la fonction pulmonaire ou difficulté à respirer
  • Asthme aggravé
  • Crises cardiaques non mortelles
  • Décès prématuré chez les personnes atteintes d'une maladie cardiaque ou pulmonaire

Qui est le plus à risque lié aux matières particulaires ?

Certains groupes de personnes sont plus sensibles que d'autres à l'exposition aux matières particulaires. Ci-dessous, nous avons répertorié les groupes présentant des sensibilités susceptibles de les rendre plus sensibles aux symptômes :

  • Les personnes atteintes d'une maladie pulmonaire. Les personnes atteintes d'une maladie pulmonaire peuvent avoir des difficultés à respirer et éprouver une augmentation de la toux, des douleurs thoraciques, une respiration sifflante et de la fatigue.
  • Les personnes atteintes d'une maladie cardiaque. Les personnes atteintes d'une maladie cardiaque peuvent avoir de graves problèmes à court terme, comme une crise cardiaque. Les symptômes peuvent être le signe d'un problème grave, comme une douleur ou une oppression thoracique, un rythme cardiaque rapide, une perte de souffle et une fatigue accrue.
  • Les personnes âgées. Les adultes plus âgés ou les personnes âgées ont tendance à avoir plus de maladies préexistantes, telles que les maladies pulmonaires ou cardiaques. Compte tenu de leur âge et des conditions préexistantes, l'exposition aux matières particulaires peut contribuer à un décès prématuré.
  • Les enfants. Les poumons des enfants sont encore en développement. En cas d'exposition aux matières particulaires, leurs poumons risquent de ralentir leur croissance.
  • Asthmatiques. Les personnes asthmatiques peuvent ressentir une augmentation des symptômes d'asthme et des visites aux urgences.

Quelles sont les sources des matières particulaires ?

Les matières particulaires peuvent provenir à la fois naturellement et par l'activité humaine et se produire à la fois à l'intérieur et à l'extérieur selon la source. Les sources de matières particulaires comprennent les suivantes :

  • Feux de forêt
  • Tempête de sable
  • Éruptions volcaniques
  • Embruns marins
  • Les matières particulaires naturelles peuvent inclure des composants de sources biologiques
  • Brûlure de gaz dans les moteurs de véhicules motorisés
  • Processus industriels
  • Groupes électrogènes
  • Brûler du bois, des bougies et de l'encens
  • Poêles, radiateurs, foyers et cheminées
  • Fumée de cigarette

Comment puis-je prévenir ou réduire l'exposition aux matières particulaires ?

Étant donné que les sources de matières particulaires peuvent provenir à la fois de l'extérieur et de l'intérieur, il existe différentes façons de les prévenir ou de les réduire. Nous avons divisé ces méthodes en deux catégories ci-dessous :

Exposition extérieure aux matières particulaires

  • Évitez les routes à fort trafic, comme les autoroutes
  • Évitez la marche au ralenti inutile des véhicules, en particulier dans les espaces clos, comme un garage
  • Réduisez le temps passé à l'extérieur pendant les périodes de forte pollution.
  • Pensez à acheter des véhicules électriques.

Exposition aux matières particulaires à l'intérieur

  • Assurez-vous que tous les appareils à combustion alimentés au combustible sont ventilés vers l'extérieur. Les appareils comprennent les cuisinières, les appareils de chauffage et les fours. Assurez-vous d'allumer le ventilateur d'extraction pendant la cuisson.
  • Les poêles, cheminées ou radiateurs sans évents doivent être évités.
  • Faire inspecter, nettoyer et mettre au point les systèmes de chauffage central annuellement par un professionnel qualifié. Les systèmes de chauffage central comprennent les fournaises, les conduits de fumée et les cheminées.
  • Changez régulièrement les filtres des systèmes de chauffage et de climatisation centraux et des filtres à air selon les instructions du fabricant.
  • Évitez de fumer à l'intérieur ou dans des espaces clos, comme une voiture.
  • Limitez la combustion du bois, des bougies et de l'encens. Lorsque vous les utilisez, assurez-vous qu'il y a une ventilation adéquate.
  • Utilisez un système d'air pulsé central, tel qu'un purificateur d'air. Suivez les instructions du fabricant pour l’entretien.

Effets environnementaux des matières particulaires

Les matières particulaires peuvent également affecter l'environnement. Les effets environnementaux des matières particulaires peuvent varier en fonction de leur composition chimique et de l'endroit où elles sont transportées, car les matières particulaires peuvent être transportées sur de longues distances. Les effets environnementaux comprennent :

  • S'ajoutent aux effets des pluies acides.
  • Contribuent à la visibilité ou à la «brume».
  • Rendent les lacs et les ruisseaux acides.
  • Ont un impact sur la diversité des écosystèmes.
  • Épuisement des nutriments dans le sol.
  • Endommagent les forêts et les cultures agricoles sensibles.
  • Modification de l'équilibre des nutriments dans les eaux côtières et les grands bassins fluviaux.